Înapoi
Contul meu Petiție Evenimente Soluții Știri

Cum a evoluat industria plasticului?

de Cosmin Mîndru, documentarist ASAP

Cosmin Mândru, documentaristul revistei ASAP, s-a uitat în spate și a urmărit parcursul plasticului încă de la începuturi. A făcut documentarea, a urmat ”drumul” plasticului și a tras concluziile,  pe care le-a dat mai departe în articolul de mai jos:

 

”Încă de la începuturi, oamenii au încercat să găsească o întrebuințare materiei din jur. De exemplu, au văzut că piatra putea fi destul de tăioasă, așa că au început să confecționeze ustensile și arme pentru vânătoare. Ok, dar ce legătură are asta cu plasticul?  

 

După cum știți, plasticul ne înconjoară, chiar mult mai mult decât ar trebui. Pentru a putea lupta împotriva plasticului, una dintre cea mai folosită materie în zilele noastre, este important să cunoaștem istoricul acestuia.  

 

Ce sunt plasticele?

 

Plasticele sunt adesea materiale polimerice de natură organică. Totuși, majoritatea materialelor plastice sunt sintetice, derivate din produse petrochimice. Termenul plastic provine din cuvântul grecesc plastikos, ce înseamnă potrivit pentru turnare. Aceasta se referă la maleabilitatea cu care se poate lucra plasticul, luând diferite forme, cum ar fi plăci, fibre, tuburi, cutii, sticle, etc, prin diferite procedee, cum ar fi turnarea, extrudarea sau presarea.  

 

Polimerii (din grecescul polymer, poly-multe și mer-părți) sunt substanțe compuse din molecule cu masă moleculară mare. Moleculele sunt extrem de repetitive și sunt fabricate din carbon, în cazul plasticului. „Iei o moleculă organică simplă și o reacționezi cu ea însăși din nou și din nou și din nou”, explică profesorul de chimie Andrea Sella de la University College London.

 

În ultimul secol și jumătate, oamenii au învățat cum să producă polimeri sintetici, uneori folosind substanțe naturale precum celuloza (materialul care alcătuiește pereții celulari ai plantelor), dar mai des folosind abundenții atomi de carbon furnizați de petrol și alți combustibili fosili.

 

De-a lungul secolelor, oamenii au făcut noi descoperiri, utilizând din ce în ce mai mult polimerii. De exemplu, meșterii medievali făceau ferestre din felinare din felii translucide de corn de animal. Cornul este fabricat din keratină - un polimer mixt carbon-azot - aceleași substanțe ce intră în componența pielii și a părului.

 

Dar istoria începe cu mult timp în urmă.Cu un mileniu și jumătate înainte de Hristos, olmecii din Mexic s-au jucat cu mingi făcute dintr-un alt polimer natural - cauciuc. Abia în secolul al XVIII-lea, primul explorator francez european, Charles-Marie de La Condamine, a dat peste arborele de cauciuc din bazinul Amazonului.

 

Abia în anii 1840, americanul Charles Goodyear și britanicul Thomas Hancock au obținut de ambele părți ale Atlanticului cauciucul "vulcanizat" - tratat cu sulf pentru a-l face mai durabil. Vulcanizarea a făcut posibilă anvelopa de cauciuc pentru bicicletă și, mai târziu, pentru autoturisme.  

 

Dacă ar fi să ne întoarcem și mai mult în timp, povestea materialelor plastice începe mai devreme chiar și decât descoperirea cauciucului. Hârtia este făcută din lemn, iar lemnul conține celuloză.  

 

Întorcându-ne puțin mai aproape de prezent, celuloza a fost folosit ca materie pentru prima mare descoperire a evoluției plasticului (1856), și anume materialul Parkesine, numit după inventatorul britanic Alexander Parkes. Materialul Parkesine a fost expus la expoziția internațională din 1862 de la Londra.  

 

Crearea materialului Parkesine a precedat apariția unui nou material, celuloidul. Acesta a fost descoperit de către doi america, frații Haytt. Au adăugat camfor, îmbunătățind maleabilitatea plasticului, oferind astfel ceea ce va deveni materia primă pentru industria filmului.

 

Cea mai mare descoperire a unei noi ere a plasticelor moderne o face un american de origine belgiană, Leo Baekeland. Belgianul introduce pentru prima dată bakelita - primul plastic sintetic, care a fost derivat nu din plante sau animale, ci din combustibili fosili. Baekeland a folosit fenolul, un acid derivat din gudronul de cărbune. Lucrările sale au deschis porțile către un torent de materiale plastice sintetice acum familiare - polistiren în 1929, poliester în 1930, clorură de polivinil (PVC) și polietilenă în 1933, nailon în 1935.

 

În 1920, Hermann Staudinger a dovedit existența polimerilor, un termen expansiv folosit pentru a descrie orice plastic, precum și compușii organici naturali.  

 

Între timp, au apărut și alte tipuri de plastice, cum ar fi PET-ul (tereftalat de polietilenă), inventat în 1941 de către Andrea Sella, etc.

 

Materialele plastice sintetice au avut avantajul de a dura pentru totdeauna. Dar acest avantaj este, desigur, și un mare dezavantaj, având în vedere contextul încălzirii globale și nu numai. Plasticul ar putea sta la marginea unei păduri, a unui lac, în mări și oceane, mii de ani, fără a se descompune.

Nu au evoluat organisme care să fie capabile să digere materialele plastice sintetice. Există unele dovezi că bacteriile ar putea evolua pentru a se hrăni cu aceaste deșeuri, exploatând energia înglobată în legăturile hidrocarbonate ale polimerilor.  

 

Mai îngrijorătoare sunt rapoartele conform cărora o mare parte din deșeurile noastre de plastic - inclusiv gazilioane de micro-particule de plastic mici ajung să polueze mediul. Mai multe despre microplastice puteți descoperi în articolul Puțin mai mult despre plastic.

 

 

În afară poluarea cu plastice, mai există o altă problemă - furnizarea lor.

În prezent, majoritatea plasticelor sunt făcute din petrol și gaze. Când aceste surse finite se vor epuiza, singura soluție ar fi să ne întoarcem iar la Parkesine.  

 

Există soluții - cum ar fi materialele plastice concepute pentru a se descompune. Acidul polilactic (PLA), de exemplu, este derivat din amidonul de porumb, aceleași lucruri din care sunt compuși în mare parte fulgii de porumb.  

 

Poluarea și epuizarea resurselor de determinat ca companiile cum ar Pepsi și Coca Cola să concureze în ultimii ani pentru a se lăuda cu prima sticlă PET 100% bioplastică (Pepsi a câștigat).

 

Derivate în mod normal din țiței, plasticele (unele dintre ele) sunt acum produse din trestie de zahăr, de firma petrochimică braziliană Braskem. Astfel de bioplastice contribuie, de asemenea, la lupta împotriva schimbărilor climatice, deoarece trestia de zahăr elimină dioxidul de carbon din atmosferă, fiind folosit un produs care poate fi reciclat, cu toate că, în final, este ars pentru a genera energie, iar dioxidul de carbon eliberat se întoarce înapoi în atmosferă.

 

Cum am mai spus și la începutul articolului, consider că este important să știm o mică istorie a plasticului. În ciuda efectelor negative, materialele plastice sunt esențiale pentru viața modernă. Plasticul a făcut posibilă dezvoltarea computerelor, telefoanelor mobile și a medicinii moderne. Totuși, nu trebuie să negăm faptul că dezvoltarea industriei plastice din ultimele decenii este una dintre cauzele principale ale poluării.  

 

AICI intervenim noi. E momentul nostru să fim revoluționari și să folosim/găsim soluții sustenabile. Hai și tu ASAP!

 

SEMNEAZĂ

Te bagi? Semnează Petiția ASAP aici!

 

Surse:  

BBC 

Plastic Industry 

Science History 

Our world in data 

 

Știri similare